Канун праздника Рождества Христова. Приходится на 6 января. Название происходит от реконструируемого *сочьньникъ, и в свою очередь от соченя - лепёшки на конопляном масле, которые пеклись на Рождество, а из теста делались маски, через которые смотрели на прохожих и по их наружности судили о будущем
Поздравления в стихаха с Рождеством

У славян сочельником начинаются святки — две недели зимних праздников, продолжающихся вплоть до Крещения Господня 6 (19) января.

С вечера сочельника начинали колядовать.

Рождественский сочельник считается днём усиленного приготовления к празднику Рождества Христова.
Сочельник — это не совсем праздник. Церковное название этого дня: «предпразднество Рождества Христова».
© 2015